Люфа

Оказывается, что люфа, из которой делают всем известные средства для гигиены, растет, как лиана, обвивая деревья. И вполне реально посадить ее на своем огороде.

В последние десятилетия люди стали обращать внимание на природную продукцию. Она привлекает не только своей доступностью и натуральностью, но и полезными качествами. Один из таких замечательных экологических продуктов — люфа. Если это удивительное растение поселить у себя в огороде, то о покупке мочалки можно больше не беспокоиться.

Годится и в баню, и на стол

Долгое время люфу, или люффу, относили к роду «огуречных». Потом ее выделили в отдельный род однолетних растений семейства тыквенных, в который входят около 50 видов. В Россию она попала из стран Востока (Индии, Японии, Китая, Ирана и др.), где ее и сейчас активно выращивают. Из-за любви к теплу и солнцу люфа хорошо растет на Кавказе, в Крыму, Краснодарском крае и в Средней Азии. Но приручают ее и в средней полосе России.

В качестве овощей культивируют два вида растения: люфу египетскую, цилиндрическую или мочальную, тыкву и люфу остроребристую. Первая из них отличается крупными цилиндрическими плодами (до 70 см длины и до 15 см толщины), заостренными около плодоножки, и любовью к теплу.

А вот второй вид не так изнежен и лучше переносит перемены погоды. Его ребристые плоды немного мельче (до 40–50 см). В спелом виде обе люфы используют для изготовления мочала, в пищу они непригодны. Для приготовления полезных салатов и гарниров подойдут лишь молодые, недозрелые растения, обладающие нежным вкусом и приятным ароматом.

С виду — кабачок, а внутри — волокнистый пучок

При посадке люфы стоит учесть, что ее относят к растениям-лианам. Если ей вовремя не обеспечить опоры или шпалеры, она будет вынуждена ползти по земле, что ведет к загниванию плодов. Внешне растение напоминает огурец с темно-зелеными, очередными, 5–7 лопастными листьями и с крупными желтыми или белыми разнополыми цветками. Мужские цветы распускаются в кистевидном соцветии, а одиночные женские — в пазухе листа. С их опылением прекрасно справляются пчелы и муравьи, но при плохих погодных условиях приходится проделывать эту процедуру самостоятельно.

Удлиненные, цилиндрические, плоды люфы похожи на кабачки. Ценность их — в особой структуре мякоти: в зрелом виде она состоит из густой, губчатой сети жестких, волокнисто-сосудистых пучков. Это идеальное сырье для мочалки: эластичное, упругое, прочное и не меняющее форму при любой температуре. Изготовить такое отличное средство для мытья, массажа тела и легкого пилинга несложно. Важно дождаться состояния зрелости плода, которое определяется наличием характерного шума-шуршания во время его встряхивания. Затем, отрезав оба конца плода, нужно опустить его в кипяток на 10–15 минут. После отделения кожуры и семян от мякоти будущую мочалку следует просушить.

Беречь от весеннего морозца лучше на подоконнике

В теплых регионах люфу сажают в апреле прямо в грунт, но в средней полосе есть существенный риск появления неожиданных заморозков. Поэтому лучше поступить с ней, как с огурцами: в середине весны (15–20 апреля) посеять рассаду. Черные или белые семена растения, похожие на арбузные семечки, перед посевом рекомендуется замочить и подержать при температуре +25 ...+27 градусов до проклевывания. Подобно огурцу, люфа не любит «переезды», поэтому лучше высевать ее в отдельные небольшие емкости, чтобы при высадке в грунт излишне ее не беспокоить.

За ростками ухаживают так же, как и за сеянцами кабачков или тыквы. Ближе к концу мая люфу можно пересадить на постоянное солнечное место, оставляя между лунками не менее 50–70 см. В регионах, где резкие спады температур летом бывают редко, растение хорошо устроится в открытом грунте без укрытий. Но лучше подстраховаться и выращивать теплолюбивую неженку в пленочной теплице, где ей подойдет место в конце или в начале пленки, чтобы при необходимости выпустить наружу ее стебли, постоянно стремящиеся к солнцу. Рядом с каждым ростком необходимо сразу воткнуть шест или закрепить веревку к верхней перекладине.

Соберем урожай мочалок

К уходу люфа нетребовательна. Достаточно регулярно ее пропалывать, рыхлить почву и поливать. Растение будет благодарно получить удобрения при посадке (перегной или коровяк, перемешанный с грунтом) и далее, если по 3–4 раза внести минеральные и органические подкормки по очереди. После появления 5-го листа можно сделать прищипку главного стебля, что активизирует рост побегов с женскими цветками. После второй половины вегетации, чтобы ускорить созревание плодов, прищипывают все точки роста и сокращают поливы. При сборе урожая главное — не опоздать (до наступления первых заморозков), поскольку излишне передержанные плоды имеют грубые волокна и теряют свою ценность.

полезно знать

Мочалочную структуру зрелой люфы используют для различных механизмов, машин, для производства головных уборов, обуви, циновок, игрушек.

Интересно, что листья люфы содержат в 1,5 раза больше каротина, чем морковь, и для тех, кто имеет малокровие, плоды люфы будут прекрасным профилактическим средством.

Альбина Рогова, г. Нефтекамск

lyufa by istolethetvflickr.com
plody lyufy by tony buserflickr.com
Ваша оценка: Нет Средняя: 3.1 (7 votes)